Frutas del Bosque: Las Bayas Rojas

Bayas Silvestres

Las cualidades gustativas y medicinales de las frutas del bosque y especialmene de las bayas rojas, como la grosella, el mirtillo y la frambuesa, son famosas desde la Antigüedad. No sólo tienen un sabor delicioso sino que son también fuente de belleza para la piel. Su pulpa posee propiedades que estimulan el proceso natural de hidratación de la piel.
En general, las bayas silvestres son buena fuente de fibra, que mejora el tránsito intestinal, de minerales como el potasio, hierro y calcio, taninos de acción astringente y de diversos ácidos orgánicos, y abundantes pigmentos naturales de acción antioxidante. Desde el punto de vista bioquímico se caracterizan por poseer una elevada actividad antioxidante; neutralizan la acción de los radicales libres nocivos para el organismo.

Curiosidades: Las frutas oscuras con colores negros, rojizos o violáceos eran conocidas ya en Grecia y se les denominaba "sangre de titanes".

Arándanos: Vaccinium

Arándano - Airelle - Blueberry

Mejora de la visión. Antioxidante frente a los radicales libres
Otros nombres: Arándano rojo
Francés: Airelle, Airelle rouge
Inglés: Blueberry, Lingonberry
Familia: Ericáceas

Estas frutas son oriundas de Asia y Europa y se pueden ver en estado silvestre en márgenes de caminos o torrenteras. Crecen en terrenos húmedos. Perteneciente a la familia de las Ericáceas, son subarbustos con hojas ovaladas y frutos en baya.
Son fuente de vitamina C, flavonoides, o antocianinas e hierro. Su utilidad más conocida en gastronomía es en la elaboración de guarniciones y salsas.

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Ver también Arándanos

Bayas de Açai: Euterpe Oleracea

Acai Berries - Euterpe Oleracea

El acai, una fruta exótica
Otros nombres: Azaí, Huasaí, Açai
Francés: Acai
Inglés: Acai berries
Familia: Ericáceas

La palmera de asaí, también conocida con el nombre de palma manaca, es nativa del Amazonas pero también se encuentra en Venezuela, Colombia, Ecuador, Guyana y Brasil. La fruta, en racimos, es pequeña, redonda y de color púrpura oscuro, similar en apariencia al blueberry ó arándano.
Antes de la llegada de los primeros Europeos a América, los indígenas de la Amazonía consumían los brotes jóvenes del açai ó corazones de palmera. Apreciaban también sus nutritivas bayas rojo púrpura tirando a morado, ricas en proteinas, glúcidos y fibra. Son igualmente una excelente fuente de calcio, hierro, vitaminas, así como ácidos grados esenciales.
Conocidas con el nombre de "içá-çai" que significa "la fruta que llora," las bayas de acai forman parte de la alimentación tradicional de los indígenas de la Amazonía desde hace cientos de años.
El acai es un potente antioxidante para el organismo. Combate el envejecimiento prematuro, contribuye a la buena salud del corazón y del sistema digestivo.

Bayas de los Búfalos: Shepherdia Canadensis

Shepherdia Canadensis

Otros nombres: Cerezas del bisonte
Inglés: Buffaloberry ó Soapberry

Las bayas de los búfalos pertenecen al género de arbustos nativos de Norteamérica. Los frutos son de color rojos a negruzco brillante, a veces con pequeños puntos blancos, ásperos al tacto. Son comestibles, de sabor un poco agrio o amargo, dejan en la boca una sensación de sequedad. Son utilizados para hacer helados. Debido a que son consumidos por los osos, a estos frutos se les atribuye popularmente la propiedad de mantener la grasa en el cuerpo durante el invierno.

Cranberry: Vaccinium Macrocarpon

Otros nombres botánicos: Vaccinium Vitis-Idaea
Otros nombres: Arándano americano, Arándano rojo de América del Norte, Mirtilo rojo
Francés: Canneberge
Inglés: Cranberry, Northern mountain cranberry
Familia: Ericáceas

El Arándano rojo de América del Norte ó Arándano americano pertenece a la misma familia que el arándano común. Sus beneficiosas propiedades para el sistema urinario son bien conocidas desde mediados del Siglo XIX.

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Ver también Arándanos

Endrina o Arañón: Prunus Spinosa

Endrino - Prunus Spinosa

Otros nombres: Arañón, Ciruela silvestre, Pacharán, Andrino, Ciruelo Andrino
Euskera: Elorri beltz, aran
Francés: Cassis, prunelle, prune de Damas noire
Inglés: Fruit of the sloe tree, Blackthorn
Familia: Rosáceas
Partes utilizadas: Frutos, Hojas, Flores y Corteza
Usos: Diurético Moderado, Antipirético Leve y Espasmolítico Leve.

La endrina, conocida también como arañón, ciruela silvestre o pacharán, es el fruto del endrino, arbusto de hoja caduca y flores blancas, de hasta 2-3 metros de alto, perteneciente a la familia de las Rosáceas, con ramas muy espinosas. Estas frutas son oriundas de Asia y Europa y se pueden ver en estado silvestre en márgenes de caminos o torrenteras. Crecen en terrenos húmedos. Actualmente, se cultivan especies con fines comerciales.
Se utiliza también como plantas para setos. Posee drupas de color azul negruzco, ácidas, y sus flores blancas se usan como depurativo de la sangre. El jugo de sus bayas, tiene una alta concentración en taninos, ácidos grasos y vitamina C. Se utiliza para reforzar las funciones de autorregulación de la piel.
El pacharán, crece silvestre agrupado en los márgenes y torrenteras, en terrenos calcáreos y húmedos hasta los 1.500 metros de altitud. Son pequeñas drupas o granos con forma esférica de color violáceo y con una pepita lisa y redonda. Su color es azul oscuro, casi negro y están envueltos de una finísima capa de color púrpura (la pruina) que le da el tono violeta blanquecino y que desaparece al tocarla con el dedo.
Bayas parecidas al arándano, son fuente de vitaminas, minerales y fibra. Son el elemento fundamental para la elaboración del pacharán.

Frambuesa Roja o Raspberry

Frambuesa - Raspberry

Rubus Idaeus
Francés: Framboise
Inglés: Raspberry
Familia: Rosáceas

Fruto del frambueso, especie de la familia de las Rosáceas, una planta arbustiva con tallos erectos y rojizos, frecuentemente espinosos, hojas compuestas, pinnadas y flores blancas dispuestas en panículas colgantes. Crece en los claros de bosques, riberas, desfiladeros, etc. de casi toda Europa.
Ricas en vitamina C y E, alto contenido en agua y fibra y pequeñas dosis de calcio, potasio, magnesio e hierro. Se cultivan diversas variedades para preparación de confituras y licores.

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Fresas del Bosque, Frutilla o Strawberry

Strawberries-Fraises

Fragaria Ananassa e Híbridos
Francés: Fraise
Inglés: Strawberry, wild strawberry
Familia: Rosáceas

Género de la familia de las Rosáceas, la fresa silvestre es una hierba perenne, provista de estolón, hojas trifoliadas y flores blancas. Crece en bosques, setos y matorrales de toda Europa. Se cultiva desde el Siglo XV.
Aportan vitamina C y en menor proporción A y E, hierro, ácido fólico y salicílico. Resultan buenas tanto solas como acompañadas de azúcar, leche condensada o yogures y sirven también para elaborar deliciosas mermeladas y zumos.
Su característica principal es su alto contenido en vitamina C.

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Grosellas: Ribes

Grosellas - Gooseberry

Gooseberry, Grosella Espinosa o Uva Espina: Ribes Grossularia
Grosella Negra o Cassis: Ribes Nigrum
Grosella Roja o Corinto o Zarzaparrilla: Ribes Rubrum
Francés: Groseille
Inglés: Gooseberry
Familia: Grosulariáceas

Ribes es un género de alrededor de 150 especies de arbustos nativos de las zonas templadas del hemisferio Norte.
Frutos de los groselleros, arbustos pertenecientes a la familia Grosulariácea, presentan hojas palmeadas de tres lóbulos, flores agrupadas en racimos colgantes. Crecen en setos y bosques húmedos de Europa y América.
Existen diferentes tipos de grosellas, aunque las más comunes son las rojas, negras y blancas. Su característica principal es su alto contenido en vitamina C. Se consumen al natural como cualquier otra fruta y son ideales para preparar gelatinas, compotas y mermeladas o como aderezo en postres más elaborados. También son muy empleadas como elemento de decoración.
Los países productores de grosella negra más importantes son: Italia, Bélgica, Holanda e Inglaterra.

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Ver Grosellas
Ver también Casis

Madroño: Arbutus Unedo

Arbutus Unedo - Madronio - Arbousier

Francés: Arbousier
Inglés: Strawberry tree
Familia: Ericáceas

El madroño crece en los matorrales altos de la Europa Mediterránea. Se trata de un arbusto o arbolillo perennifolio, de 1-10 metros, perteneciente a la familia de las Ericáceas. Presenta hojas alternas, de limbo elíptico, con el margen aserrado, verdeoscuras y lustrosas por el haz, más pálidas por el envés. Las flores, globulares, con la corola urceolada de color crema, están agrupadas en racimos terminales colgantes. Los frutos son globulares, con la superficie verrugosa, rojos al madurar. Estos deben estar totalmente maduros para poderse consumir, ya que su sabor es demasiado ácido. Con un alto contenido alcohólico, se utilizan fundamentalmente para elaborar licores, vinos frutales, mermeladas y jarabes.

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Moras y Zarzamoras Arbustivas

Moras y Zarzamoras

Morus y Rubus
Francés: Mûre
Inglés: Blackberry, Bramble-berry, Mulberry
Familia: Rosáceas

Las zarzas ó zarzamoras, pertenecientes a la familia de las Rosáceas, son arbustos espinosos cuyos tallos leñosos suelen secarse después de la floración, hojas compuestas, ovales y margen dentado, flores dispuestas en racimos axilares y frutos conocidos con el nombre de moras. A la popular mora silvestre o zarzamora se le denomina también frambuesa negra. Existen más de 300 especies de mora. Las zarzas crecen en matorrales, setos, espesuras, bosques, riberas, etc. de toda Europa. Actualmente, se cultivan especies con fines comerciales.
Con los frutos se pueden obtener jarabes, licores y mermeladas. Son ricos en antioxidantes, vitamina C y E, algo de A y B, y minerales como potasio, calcio, hierro, magnesio y manganeso.
Son astringentes, hemostáticas y cicatrizantes por sus abundantes taninos. También poseen acción diurética, antidiabética, antiinflamatoria y antiinfecciosa.

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