Cereales y Legumbres

Cereales y Legumbres

Fuente de Salud, Belleza y Bienestar

Desde su origen, el hombre ha buscado en los productos de la tierra cómo curar sus enfermedades, y es la experiencia de millones de años la que ha hecho de la naturaleza la primera fuente de salud de la humanidad.
Todos los alimentos vegetales como las frutas, verduras, hortalizas, cereales, plantas, semillas, flores, cortezas, raíces, etc. poseen propiedades terapéuticas, por lo que es muy importante consumirlos de forma regular.

 

Generalidades

Gramíneas

Los cereales son plantas herbáceas pertenecientes a la familia de las Gramíneas. Tienen el tallo cilíndrico y hueco (caña), y producen granos ricos en fécula (harina), agrupados en espigas o panículas. Se cultivan básicamente para la nutrición humana (cereales panificables) y de los animales domésticos (cereales pienso). Los tipos más extendidos en Europa son el trigo, la cebada, el centeno y la avena. En las regiones meridionales de Europa y en Asia, el arroz, el maiz y el mijo. En América, el trigo y el maiz ocupan un lugar preponderante.

 

Historia

El cultivo de los cereales se remonta al neolítico y existen pruebas de que el trigo, la cebada y el mijo ya se conocían en épocas anteriores. El cultivo de la avena se inició en la Edad del Bronce, y el del centeno en la Edad del Hierro.

Cereales

Cereales

El nombre deriva de Ceres, diosa romana de la agricultura.
Los cereales pertenecen a la familia de las Gramíneas (Gramineae). El trigo corresponde al género Triticum, la cebada a Hordeum, el centeno a Secale, la avena a Avena, el arroz a Oryza y el maíz a Zea.
El mijo se clasifica en los géneros Sefaria, Eleusine, Panicum y Pennisetum. El sorgo corresponde a Sorghum y el cerrillo es una especie de Andropogon.

Gramíneas

Las gramíneas o poáceas (Poaceae) son una familia de plantas herbáceas, perteneciente al órden Poales de las monocotiledóneas. Con más de 820 géneros y cerca de 12.100 especies descritas, las gramíneas son la cuarta familia con mayor riqueza de especies luego de las compuestas, las orquídeas y las leguminosas pero, definitivamente, es la primera en importancia económica global.

Avena - Oats - Avoine

Avena: Avena Sativa
Francés: Avoine
Inglés: Oats
Género de gramínea, muy energética y de fácil digestión, es rica en complejo vitamínico B. Util para reducir la ansiedad, estimula la glándula tiroides ayudando a metabolizar mejor las grasas, favorece la actividad del páncreas por lo que regula la cantidad de azúcar en sangre. Favorece la producción de leche en la lactancia. Por su contenido en fibra, retarda la absorción de colesterol y glucosa en el intestino.

Cebada - Hordeum Vulgare

Cebada: Hordeum Vulgare
Francés: Orge
Inglés: Barley
Género de la familia de las Gramíneas, comprende tanto plantas silvestres como variedades cultivadas. Conocida desde tiempos immemoriales, actualmente se cultiva en todo el mundo y se la considera cereal panificable en las zonas secas y esteparias. Se utiliza en la fabricación de cerveza. Con la cebada se prepara también un sucedáneo de café.

Centeno - Rye

Centeno: Secale Cereale
Francés: Seigle
Inglés: Rye, Harvest rye
Familia: Poaceae
Planta anual de la familia de las gramíneas. Se cultiva por su grano o como planta forrajera. El grano del centeno se utiliza para hacer harina, en la industria de la alimentación y para la fabricación de cerveza, aguardiente, vodka de alta calidad y algunos whiskys.

Mijo ó Millo: Panicum Miliaceum
Francés: Mil, Millet
Inglés: Panic grass
Nombre de diferentes especies de Gramíneas, especialmente del género Panicum y Sefaria, se caracterizan por presentar las semillas pequeñas y redondas, en grandes panículas terminales. El mijo pertenece a la familia Poáceas (Poaceae). El mijo común es la especie Panicum Miliaceum.
Originaria de India, se cultiva en China desde 2500 A.C. y era considerada una de las 5 plantas sagradas. El extracto de su semilla contiene ácidos mono y poli insaturados y vitanima E, lo que le confiere propiedades regenerativas y antiinflamatorias. También contiene ácido silícico que promueve la formación de colágeno y elastina al mismo tiempo que ayuda a mantener la hidratación.
Rico en hierro y magnesio, es muy indicado en casos de anemia, calambres musculares y embarazo. Fortalece la piel, el cabello, las uñas y los dientes.

Leguminosas

Legumbres

Las Leguminosas incluyen plantas herbáceas y leñosas repartidas por regiones tropicales, subtropicales y templadas de todo el mundo. Son plantas dicotiledóneas de fruto en vaina ó legumbre, comprenden tres familias: papilionáceas, cesalpináceas y mimosáceas.
Dentro de las Papilionáceas, son géneros importantes: Vicea (haba), Lens (lenteja), Pisum (guisante), Astragalus, Lotus, Coronilla, Lupinus (altramuz), Genista, Cytisus, Phaseolus (judía), Cicer (garbanzo).
La familia Cesalpináceas comprende el algarrobo, la acacia y el ciclamor.
Dentro de las Mimosáceas son géneros importantes la Acacia, Mimosa, Entada, etc.

Legumbres

Se denomina legumbre, del latín "legumen", a la semilla contenida en las plantas de la familia de las Leguminosas (Fabaceae). Las principales legumbres consumidas en la alimentación humana son: Alfalfa (Medicago), Almorta (Lathyrus), Guisantes arveja, alverja o chícharo (Pisum Sativum), Judías fríjol, poroto, judía, alubia o habichuela (Phaseolus Vulgaris), Garbanzos (Cicer Arietinum), Habas (Vicia Faba), Lentejas (Lens Clinaris), Altramuz lupino o chocho (Lupinus), Cacahuetes, cacahuate o maní (Arachis Hypogaea), Soja o soya (Glycine max).

Alubia ó judía seca:
Francés: Haricot
Inglés: Bean
Muy nutritiva, fuente importante de proteínas, las vainas secas y hervidas son hipoglucemiantes, ricas en fibra.

Garbanzo: Cicer Arietinum
Francés: Pois-chiche
Inglés: Chick-pea
Especie de la familia de las Papilionáceas, originaria del Norte de Irán y Sur del Cáucaso, es una hierba anual, ramosa, pubescente, con hojas pinnadas de foliolos dentados, ovales, flores blancas o violetas, y fruto en legumbre inflada y glandular.
En la extensa familia de las Leguminosas, que abarca más de trece mil especies, sobresale por su antigüedad el garbanzo. El empleo del garbanzo se remonta a tiempos prehistóricos, y en arqueología han encontrado rastros de él en excavaciones preneolíticas en Sicilia y neolíticas en Suiza. No faltó en los jardines de Babilonia y era común en el antiguo Egipto. Fué plato de sustento en tiempos romanos, como lo atestiguan hallazgos hechos en las ruinas de Pompeya. Antes de que Roma se convirtiera en imperio, los republicanos tenían la honra de llevar nombres de familia tomados de los productos de la huerta, y así había apellidos como "lechuga", "col" y también "garbanzos". Este último alcanzó la inmortalidad gracias a uno de sus miembros: Marco Tulio Cicerón.
Gran contenido en fibra, reduce el colesterol y la diabetes. Rico en magnesio (protector cardiovascular).

Haba-Vicia Faba

Haba: Vicia Faba
Francés: Fève
Inglés: Broad Bean
Familia: Leguminosas
El haba, es una planta trepadora herbácea, anual, de tallos semi-erectos que se enredan. El haba, también llamada fabera, habón o habichuela, pertenece a la familia de las Leguminosas. Da su nombre a la familia de las Fabáceas, de la cual es la especie tipo.
Originaria de la cuenca mediterránea o del Asia central, hoy el haba se cultiva en todo el mundo.
Es propia de Oriente Medio y se cultiva desde hace miles de años en los países mediterráneos. Con los años su cultivo se ha extendido a zonas cálidas de todo el mundo.
Baja en grasas, alto contenido en fibra, fósforo, hierro, cobre, niacina y vitaminas B1 y C. Las habas son una de las legumbres con mayor contenido en proteínas y hierro. Las habas secas son más calóricas y protéicas que las fresas.

Lens Culinaris

Lenteja: Lens Culinaris
Francés: Lentille
Inglés: Lentil
Familia: Fabaceae
Género de la familia de las Papilionáceas, es una hierba anual, pubescente y muy ramosa, de flores blancas con venas lilas.
Rica en hierro y proteínas, ayuda a bajar el colesterol y la glucosa.